Manchester City 2 – Real Madrid 1. Tan lejos.

 

13 COURTOIS

2 CARVAJAL       5 VARANE    3 MILITAO       23 MENDY

10 MODRIC      14 CASEMIRO    8 KROOS

27 RODRYGO     9 BENZEMA    7 HAZARD

El partido en el Ethihad ha sido la crónica de una muerte anunciada. El Madrid estaba condenado por culpa de la lamentable media hora final del partido de ida, en la que los celestes de Pep remontaron el gol inicial de Isco con dos dianas. El 1-2 cosechado en el Bernabéu era un Everest para nuestro equipo, pues nos obligaba a marcar al menos dos goles. En otra época no sería difícil, pero la falta de gol de nuestro equipo es un lastre desde que CR hizo las maletas. La ausencia de Ramos, sancionado, era la gota que colmaba el vaso de la desesperanza. Hemos estado todo el tiempo muy lejos de superar la eliminatoria.

Como en la ida, dio la sensación de que Pep Guardiola preparó el partido a conciencia. Era evidente que sin Ramos el Madrid no sería capaz de sacar el balón limpiamente. Casemiro es un 5 formidable, pero  nunca será Xabi Alonso o Fernando Redorndo . El brasileño tiene si talón de aquiles en la salida de balón, y ni Militao ni Varane son duchos en esa suerte. Ante la presión de los delanteros del City, cualquiera con dos dedos de frente hubiese jugado en largo, patapúm parriba y ya volverá. Pero no, decidimos jugar en corto y pasó lo inevitable, en el minuto 9 Varane cometió un error de bulto que facilitó el primer gol celeste, obra de Jesús tras el robo de Sterling. El 1-0 no cambiaba nuestro objetivo, que seguía siendo marcar dos veces.

Pasado el primer cuarto de hora se desperezó un poco el Madrid. Apareció Kroos robando un balón que atemorizó a su defensa, y Hazard hizo sus dos fogonazos: una buen pase a Benzema y un disparo lejano fueron sus dos únicas aportaciones de la noche. Mermado como estaba, su alineación fue un error de bulto. Aprovechó el Madrid esa pequeña ola positiva para empatar. Lo hizo Benzema ¡quién si no! tras una buena penetración de Rodrygo por la banda derecha culminada con un centro medido a la cabeza del galo. Estábamos a un gol de la prórroga. En el marcador parecía cercana, pero en el juego se veía lejos. Nuestro mejor jugador era el portero, todo queda dicho.

Tras el descanso la cosa seguía igual. EL City dominaba y el Madrid apenas tenía el balón. Si conseguíamos llevar al 1-1 al minuto 80 habría algo de vida en un arreón final, pero no parecía posible. No obstante, el 2-1 llegó tras otro error grosero de Varane, que cedió mal de cabeza a Courtois y dejó el gol en bandeja a Gabriel Jesús. El segundo error es más inexplicable que el primero, pues cualquiera que haya jugado al fútbol, al nivel que sea, cuando se ha equivocado una vez por intentar hacer una frivolidad ya lo no intenta más. Patapún parriba, insisto. Fue la peor noche que se recuerda del central francés.

Con 2-1 entregamos el partido. Eché de menos a ese Madrid selvático, que se va a por el partido como pollos sin cabeza y lo normal es que te caigan 5 a la contra. Que acabe con 9 jugadores porque han expulsado un par que se han liado a dar patadas fruto de la impotencia. Un equipo, en definitiva, con resistencia a la derrota. Ese Madrid, del que tantos nos hicimos,  ya no existe. Si en un partido que te estás jugando la Copa de Europa haces un total de 3 faltas – una cada media hora, se dice pronto – es porque la derrota está asumida. El más activo curiosamente era Sergio Ramos, en la banda, silbando como un cabrero. Si el capitán quiere ayudar, que no se haga expulsar con tanta frecuencia y aporte en el campo, no en la grada. Al menos esta vez no estaba haciendo un documental.

ZZ ni siquiera movió el banquillo con gracia. Sólo Asensio por Rodrygo en el 60, cuando el partido necesitaba un vuelco radical. En el 83 hizo un triple cambio casi por cumplir el expediente que dejaba el equipo hecho una verbena, con un infumable 3-4-3. Vinicius, el mayor agitador de la plantilla, ni siquiera calentó. Daba la sensación de que nuestro equipo pensaba que, hiciese lo que hiciese, la victoria era imposible. Así que decidió ni intentarlo. Una pena.

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5 VARANE               14 CASEMIRO            3 MILITAO

17 LUCAS V.           15 VALVERDE          8 KROOS         23 MENDY

     20 ASENSIO

9 BENZEMA                           18 JOVIC

Real Madrid 2 – Villareal 1. Diez victorias seguidas para coronarse campeón

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13 COURTOIS

2 CARVAJAL              5 VARANE         4 RAMOS         23 MENDY

14 CASEMIRO

10 MODRIC                 8 KROOS

27 RODRYGO            9 BENZEMA        7 HAZARD

 

Pese a contar con dos match-ball, el Real Madrid aprovechó el primero de ellos y sentenció matemáticamente la liga 2019-20. El rendimiento del equipo tras el obligatorio parón por la pandemia mundial ha sido incontestable. Ha ganado todos los puntos y ha dominado los partidos en abrumadora superioridad. Hemos ganado todos los partidos, y hemos merecido ganar todos los partidos. Sin una estrella que destaque de los demás, El Madrid ha ganado este título desde la solidaridad que representa el trabajo en equipo. Ya dijo Di Stefano que ningún jugador es mejor que todos los demás juntos.

Volvió ZZ al dibujo de los tres delanteros, pero dominamos el juego durante el primer tiempo como en las tardes de overbooking en la medular. Seguramente fue así porque Modric parecía dos jugadores en lugar de sólo uno. A sus 34 años, el croata ha cerrado el campeonato con una forma física envidiable, mostrándose como el dueño de los partidos. Participó en el primer gol asistiendo a Benzema, aunque es justo reconocer que la jugada nace de un robo de balón de Casemiro. Qué gran cantidad de goles hemos conseguido gracias a una anticipación de nuestro medio centro, probablemente el mejor de Europa ahora mismo en su puesto. Benzema no falló en la definición, marcando su vigésimo gol de esta liga.

En todo el primer tiempo el Villarreal no se acercó al área de Courtois. Por ese motivo Calleja movió su banquillo al volver del vestuario. Los amarillos tenían un poco más el balón, pero no mordían. En el 60, como es costumbre, Zidane renovó las alas de ataque, dando carrete a Vinicius y Asensio. Aparentemente el partido terminaría cuando el Madrid marcase el segundo. Éste llego en un penalty que decretó Hernández – Hernández tras una caída de Ramos en el área. Yo creo que no fue, pero el árbitro pareció tan seguro como para no consultarlo en el VAR. ME extrañó que Ramos se dispusiese a lanzarlo, estando como está Benzema en la lucha por el pichichi. Pero estaba todo pensado: Ramos tocó suavemente y Karim marcó después. Pero como hubo invasión del área hubo de repetirse el lanzamiento, y esta vez marcó Benzema de forma ortodoxa, sin hacer el tonto.

Parecía resuelta la noche y el Madrid agotó los cambios, con una frivolidad como Lucas V en el lateral derecho. Poco antes de las sustituciones, Kroos pudo decidir el partido con un violento chut que repelió el larguero. Todo estaba tranquilo… pero quien marcó fue Iborra con un certero cabezazo. Con 2-1 miramos de reojo al Nou Camp, donde el FC Barcelona no pasaba del empate por lo que seríamos campeones incluso empatando. El Villarreal rozó el empate con una doble ocasión a la que Courtois respondió con pericia. El belga es otro de los hombres de este campeonato: tras una primera temporada de nubes y claros, este año se ha destapado como un portero de los que dan puntos.

Sólo fue un susto. Llegó desde Barcelona un silbido en forma de gol de Osasuna justo al tiempo que Asensio marcaba tras un impresionante slalom de Vinicius. El VAR nos quitó este gol, pero a estas alturas ya estaba todo decidido. Agonizaba el día de la Virgen del Carmen cuando Ramos alzó con entusiasmo el trofeo que representa la liga número 34 al cielo de Madrid. La liga del equipo. Porque todos los jugadores juntos son mejores que cualquiera en solitario.

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17 LUCAS V.             5 VARANE         4 RAMOS         23 MENDY

14 CASEMIRO

22 ISCO                15 VALVERDE

20 ASENSIO          9 BENZEMA        25 VINICIUS

Granada CF 1 – Real Madrid 2. La nueva reconquista de Graná

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2 CARVAJAL           5 VARANE          4 RAMOS         23 MENDY

14 CASEMIRO

15 VALVERDE                  8 KROOS

10 MODRIC                                                     22 ISCO

  9 BENZEMA

El Madrid ha ganado en el difícil campo de Los Cármenes y si consigue dos o más puntos de los seis que restan será campeón de liga. El partido se encarriló pronto y pareciía sentenciado al descanso por los dos goles de ventaja que habíamos conseguido. Pero Casemiro se metió en un bosque cuando sacaba el balón jugado desde atrás y la jugada acabó en un gol en contra. Al Madrid entonces le entró el tembleque, el Granada se vino arriba y sufrimos para certificar los tres puntos. Pero finalmente Boabdil el chico volvió a llorar: otra vez cayó Granada.

El indescifrable Zidane colocó sobre el césped los cinco centrocampistas que había en la convocatoria. Este experimento salió muy bien en Arabia Saudí  ante el Valencia. Con esta alineación renuncias al desborde por las bandas, pero el equipo toca y toca con escasa posibilidad de perder el balón. En el minuto 10 Mendy corrió por el carril del 10 aprovechando el hueco que crearon Benzema e Isco con su movimientos hacia dentro y fuera respectivamente. Cuando se plantó delante del portero y las opciones de pase casi habían desaparecido, sacó un formidable disparo al palo corto, seco y fuerte, que se coló casi por la escuadra derecha. Golazo del lateral francés, quien, visto lo visto, se ha convertido en la mejor incorporación del año.

El 0-1 no cambió nada. El Madrid seguía tocando con paciencia y el Granada perseguía sombras sin alcanzar nunca el balón. El segundo gol nació en un taconazo de Isco, con el que colocó a Modric en ventaja para lanzar el ataque. El croata combinó con Benzema que marcó con la derecha tras un veloz recorte con la zurda. No llevábamos ni un cuarto de partido y la cosa pintaba estupenda.

Fue al poco de la reanudación cuando se produjo la desafortunada acción de Casemiro que acabó en el gol de Machis. El Granada ya había hecho varios cambios para modificar su propuesta inicial, pero creo que fe el gol más que las sustituciones lo que le espoleó. Zidane envidó con Rodrygo y Asensio para colocarlos a pierna cambiada. El brasileño hizo poco, el balear no hizo nada. Los cambios no trajeron la profundidad esperada pero en cambio sí que perdimos la posesión que nos daban los cinco centrocampistas. Zidane no hizo más cambios, aunque a mí tampoco se me ocurre a quién podía sacar porque, como hemos dicho, no había ningún jugador de centro del campo. Atacaban los nazaríes como si estuviese en juego La Alhambra: Courtois se tuvo que emplear a fondo un par de veces, Ramos salvó bajo palos un balón que entraba. Hasta una melee tuvimos en nuestro área… pero no hubo más goles. A medianoche pitó el árbitro el final del partido y todos los madridistas gritamos como lo hizo Zidane cuando el partido acabó. Un grito liberador, extraño en él pero clarificador de nuestro estado de ánimo. La liga está cerca, cerca …

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2 CARVAJAL           5 VARANE          4 RAMOS         23 MENDY

14 CASEMIRO

15 VALVERDE                  8 KROOS

20 ASENSIO                   9 BENZEMA              27 RODRYGO

Real Madrid 2 – Deportivo Alavés 0. Menos control, misma eficiencia

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Bale, meditando

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17 LUCAS V            3 MILITAO      5 VARANE        23 MENDY

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20 ASENSIO             9 BENZEMA        27 RODRYGO

 

El Madrid encadenó su octava victoria consecutiva con un partido que se pareció a los siete anteriores, aunque notamos para mal tanto cambio en defensa, especialmente en el flanco derecho donde Lucas V. se vio obligado a jugar (esto ya es un problema) en una posición que no es la suya (donde de verdad rinde es en el banquillo). Su banda fue un coladero, y por ahí llegó la primera ocasión de los babazorros, con un doble remate que encontró el larguero primero y a Militao después. El Madrid concedió más ocasiones que otras tardes, pero contamos con Courtois en un gran momento. El portero belga, que tantas dudas suscitó cuando llegó, está completando una liga extraordinaria, especialmente desde la vuelta a la competición. Hay un dato asombroso: de los 35 partidos disputados ha conseguido no encajar gol en 18, más de la mitad. Cuando la defensa fallaba, Tibu lo arreglaba. En ataque el Madrid presentó una interesante variante: los extremos jugaron a banda cambiada, lo que beneficia el disparo a puerta el detrimento del pase al área.

Pronto llegó el tradicional penalty a favor de nuestro equipo, que tanto llanto y rechinar de dientes provoca en los envidiosos. En las últimas jornadas salimos a penalty a favor por partido… pero no hay ni uno que no fuese justo. Absurdos sí, como por ejemplo éste en el que el defensa blanquiazul traba a Mendy sobre la línea del área con su rodilla. EL defensa no protestó porque sabía que la decisión era justa. Ante la ausencia de Sergio Ramos, Benzema , capitán esta noche marcó el primer gol. Me emocionó ver al número 9 con el brazalete puesto, me recordó a Santillana.

1-0 era una escasa renta dada nuestra fragilidad defensiva. Había que marcar el segundo, porque un gol del Alavés no era del todo improbable. No lo conseguimos en todo el primer tiempo, pero al poco de la reanudación Rodrygo filtró un buen pase a Benzema que asistió a Asensio para que marcase el segundo gol. El árbitro EQUIVOCADAMENTE decretó orsay pero desde la sala de videoarbitraje se CORRIGIÓ SU ERROR dado que la posición de Benzema era correcta. Sirvan las mayúsculas para enfatizar lo que pasó, porque igual leéis por ahí que el árbitro o que el VAR ayudaron al Madrid. Cuando se implantó esta tecnología muchos dijeron que el Marid ahora no ganaría nada porque el fútbol sería más justo y no existirían los favores hacia nuestro equipo. Ahora lo que dicen es que el VAR nos ayuda. Nunca van a dejar de difamar, es el precio por tener más Ligas y más Copas de Europa que nadie.

Con 2-0 el Alavés entregó sus armas. Salieron un ratillo los culones, Isco y Hazard, para repartir esfuerzos. No así Bale, que seguía sonriente en la grada pensando en el sueldo que tiene por no hacer nada. Incluso bromeaba poniéndo la mascarilla sobre sus ojos, no sabemos si para dormir o para no ver a Lucas V. Casi a medianoche pitó el árbitro el final Con 24 puntos de 24 posibles, el Madrid necesita conseguir 5 de los 9 restantes para asegurarse el campeonato.

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17 LUCAS V            3 MILITAO      5 VARANE        23 MENDY

15 VALVERDE         8 KROOS

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